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Educando al mercado de los beneficios de los productos reflectivos

Mitos y conceptos erróneos acerca de barreras radiantes, aislantes reflectivos y capas de control de radiación interior (IRCC)

RIMA Internacional está dedicada a la distribución de información técnica confiable para consumidores y para explicar afirmaciones exageradas que han sido hechas por aquellos que tergiversan el desempeño del aislante reflectivo, barreras radiantes o capas de control de radiación interior. Se invita a los lectores a conocer la técnica y las páginas de la biblioteca para un amplio debate en materia técnica.

A continuación se enumeran algunas de las falsedades más comunes que se encuentran en Internet y en la literatura.

Barreras radiantes:

Quejas sobre el ahorro exagerado en su factura de energía.
Aunque después de la instalación de la barrera para radiaciones, los consumidores esperarían ahorrar energía, el ahorro exacto es difícil de predecir porque son muchos los factores que influyen en el consumo de energía como la tendencia de la construcción, el estilo de vida de los ocupantes y el clima, sin embargo éstos no son los únicos.

El beneficio derivado cuando una barrera radiante es instalada en la cubierta del techo y bajo las tejas.
Las barreras radiantes deben tener un espacio libre donde fluya el aire y que se sobrepone al menos a una de sus superficies reflectivas para que funcionen de manera correcta. Cuando la superficie reflectiva entra en contacto con la otra superficie se convierte en un conductor de calor directo. Nunca se debe instalar la superficie de baja emisividad de una barrera radiante contrapuesta a otros materiales directos.

¿El polvo afecta el rendimiento de una barrera radiante instalada en un ático residencial?
Uno de los métodos de instalación de una barrera radiante para áticos es de forma horizontal, directamente encima del material aislante, el cual es un método que suele aplicarse para facilitar su instalación. Una vez instalada de forma correcta, esta aplicación puede ofrecer un rendimiento equivalente (es decir, una reducción del flujo de calor del cielo raso) a otro métodos de instalación, sin embargo la acumulación de polvo a lo largo del tiempo reduciría la eficacia de una barrera radiante que haya sido instalada de esa manera.

(Referencia: Fairey, P., M. Swami, D. Beal. 1988. "RBS Technology: Task 3 Report." Florida Solar Energy Center. Número de publicación: FSEC-CR-211-88)

¿Cuál es el valor R de una barrera radiante?
Esta es una pregunta frecuente y a su vez es un indicador de que todavía existe cierta confusión entre los conceptos de barreras aislantes radiantes y reflectivas. Las barreras radiantes son siempre instaladas con la superficie reflectiva (baja emisión) de cara al aire libre. Debido a la baja emisión de una barrera radiante y a su alta reflectancia, ésta puede bloquear cerca del 90-97% del calor radiante que incide en la superficie. De esta manera se reduce significativamente el total de la transferencia de calor tanto dentro como fuera del edificio. Aunque, debido a sus variaciones en la construcción de edificios, ubicación y clima, no se puede asignar un único Valor R a esta aplicación, los cálculos pueden ser y se han hecho para aplicaciones muy específicas, de esta manera cada aplicación requiere su propia evaluación.

¿Las barreras radiantes deterioran las tejas del techo?
El Centro de Energía Solar de la Florida ha realizado pruebas donde se demuestra que las temperaturas de las tejas del techo pueden incrementarse entre 5°f y 10°f cuando se han instalado barreras en la cubierta del techo. El color de las tejas de asfalto tiene un mayor efecto en la temperatura de éstas que cuando existe una barrera radiante.

Referencia: Florida Solar Energy Center

Aislamiento reflectivo

Aislamiento reflectivo proporciona un R-10 cuando se encuentra bajo una losa, o de igual manera si se encuentra en una tabla de 2 pulgadas de espuma aislante.
Cuando los productos reflectivos son usados como aislantes de concreto se han hecho saber quejas ya que cuentan con Valores R altos, por lo tanto, no son apoyadas por todas las industrias o aceptadas bajo un código para métodos de prueba. Por otro lado, los productos instalados bajo las losas de concreto no pueden reflejar el calor pues no existen espacios de aire que así lo permitan.

(Consulte la TB101 - Aislamiento reflectivo Materiales utilizados bajo losas de concreto.)

Al duplicar el producto, se duplica el beneficio.
Esto depende completamente del método utilizado para su instalación. Si la tarea de duplicar consiste en simplemente añadir una segunda capa de aislante reflectivo que entra en contacto con otra capa similar, sin aumentar el área al aire libre, el único aumento en el valor térmico sería el Valor R intrínseco de la nueva capa adicional. Dado el caso de un producto con una doble burbuja de una película metálica se presentaría un valor R-1 por esta capa adicional Lo anterior no representaría una opción de aislamiento económico, sin embargo al si al duplicar se pretende dividir las cavidades de las paredes en 3 espacios diferentes, en lugar de sólo 2, el resultado sería un aumento en el Valor R.

No existe forma de que un producto tan delgado proporcione tantos beneficios.
El grosor del aislante reflectivo tiene mucho menos participación en el rendimiento térmico general que el aislante reflexivo (baja emisión,) pues su superficie se encuentra adyacente a un espacio al aire libre y las direcciones de flujo de calor son los principales contribuyentes al Valor R y del rendimiento térmico del sistema de aislamiento.

Las barreras radiantes y aislantes reflexivos sólo funcionan en regiones cálidas. No son adecuadas para el uso en climas fríos.
Los productos aislantes reflectivos suelen sobresalir en los climas más calientes y a menudo son la primera elección para aislantes en esas regiones, sin embargo también brindan beneficios en climas fríos, donde son utilizados en forma individual y/o cuando son empleados en combinación con otros materiales aislantes en aplicaciones más específicas.

Capas de control de radiación interior (IRCC)

Las pinturas de cerámica son tan eficaces como las barreras de radiación y los IRCC.
Uno de los conceptos erróneos más populares en materia de aislantes se refiere a que las pinturas de cerámica pueden ser utilizadas en el interior de igual forma que un IRCC para reducir temperaturas en los áticos y así disminuir los costos del enfriamiento de energía. Sin embargo, la aplicación de las pinturas de cerámica en la parte inferior del revestimiento del techo puede aumentar la temperatura del ático, pues comúnmente las pinturas de cerámica poseen un grado mayor de emisión que la cubierta revestida. Si se presentara una situación en donde la pintura no se ajustara a la norma ASTM C1321 "Standar Practice for Installaton and Use of Interior Radiation Control Coating Systems in Building Systems" entonces esta práctica no se debe considerar para aplicaciones en los áticos.

(Consulte el Estudio de Recubrimientos en Información técnica.)

 
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